オーストラリアのクリスマス

現在,トップページのSnapshot Melbourneにも掲載しているこの写真,日付をみていただければ分かるように,クリスマスの日である。

撮影日: 2009年12月25日(金曜日)

撮影場所:Glenferrie Road, Malvern

 

この写真,早朝に撮ったのではない。夏時間なので,まだまだ明るいが,時刻は午後8時38分であった。

Glenferrie RoadはMalvernとArmadaleの境界を走る通りで,ごらんのようにトラムも走っており,レストラン,スーパー,銀行などがひしめくショッピングストリートである。普段,金曜のこの時間,この通りは両側に車がびっしり駐車しており,渋滞は解消しているものの,もっと車がたくさん走っている。人通りも多い。

しかし,今日は違う。クリスマスデーの12月25日は,殆どの店が休みである。今日,散歩したとき,開いていたのは,セブンイレブンと,貸しビデオ屋,Nandosという,ポルトガル風フライドチキンのファーストフード店。あと,例外的にピザ屋が一軒だけ開いていた。その他のレストラン,スーパーマーケット,酒屋など,すべて一日中閉まってしまう。

人々は,前の日までに買い物を済ませて,たいていは日本の正月のように,家族で集まって,静かに過ごしている。したがって,このように人通りも車も殆どなく,トラムが走っていなかったら,ゴーストタウンのようである。日本のクリスマスとはだいぶ違うが,これが正しいクリスマスの姿なのである。

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